2014.06.07

 

大家早,非常高興有機會能夠來到這邊跟各位一起參加這次的論壇,我真的覺得很榮幸也很高興有機會能夠參與這次的盛事,感謝主辦單位的邀請,也很高興有機會來跟各位介紹全美洲議會聯合會,首先我想很快的跟大家介紹一下我自己的背景。好,我怎麼樣來調整投影片的順序?好,科技的東西真的很難懂,謝謝!

 

我是Bruce Starr,我是來自美國奧勒岡州議會的參議員,很多人不見得知道奧勒岡州在哪裡,但很清楚加州在在哪邊,其實奧勒岡州就在加州的北部,都是屬於西北太平洋地區,我自己是在奧勒岡州議會當中代表參院第十五選區,從99 年開始我就加入了奧勒岡州的州議會,當了兩任的眾議員,然後現在變成是參議員。我們在幾週前才辦了我們黨內的初選,十一月份我們也會有大選,另外我在我們的州議會當中也參加了好幾個委員會,包括了我是參院交通與商業委員會以及參院議事規則委員會的副主席,今年我也很榮幸能夠擔任我們全美洲議會聯合會的會長,或者簡稱NCSL 的會長。

 

今天很高興能夠應邀參加這次的論壇。在此我也要特別感謝台灣地方民代公益論壇的創會人林晉章議員,以及他的工作人員,還有在座的各位讓我有機會來跟各位分享我個人的想法,交流經驗,未來我們怎麼樣能夠去做好治理的工作,所以今天我是代表NCSL 來報告,希望跟各位說明一下我們聯合會的歷史宗旨,目前在從事哪一些工作的項目來幫助美國各州州議會做好他們的工作。在1974 年的時候,全美其實有三個組織來代表州議會及其助理來發聲,但是因為有三個不同的組織,所以他們影響力也就分散了,稀釋了,那後來呢有七位的州議員州議會的議員及兩位的議會助理,他們就覺得應該要想辦法建立一個全國性的組織。首先他們先問了全美洲議會的成員,結果發現大家都贊成這樣子的想法,所以原來的三個組織就解散,在1975 年的1月1號,我們NCSL正式成立。

 

從那時候開始,NCSL就一直支持一個理念,那就是提供地方民代所需要的資源服務,是民主最值得做的事情,因為民代為人民發聲,就是自由政府,自由統治的真義,而我們NCSL 是一個跨黨派的組織,我們包括在克羅拉多州的丹佛市以及華府都有分支機構,我們主要是要服務全美50 個州州議會的議員以及他們的助理,NCSL 提供了許多不同的研究出版品諮詢服務,舉辦會議研討會等等,NCSL 可是說是一個很重要的管道讓各州州議會的成員能夠彼此聯繫交流意見,NCSL 我們最引以為傲的就是我們可以說是在美國聯邦政府國會當中很有份量的一個聲音,代表的是各州議會委員的成員來去發聲,同時呢我們也希望能夠幫助州議會的議員跟他們的助理能夠做得更好。

 

我們的宗旨是什麼呢?第一個就是要去改善各州議會的工作品質,成效,同時也能夠讓所有的州議會有更創新的政策,更良好的溝通,第三點我們在面對聯邦政府的時候,能夠有一致而強大的聲音,在全美我們總共有7000多位的州議員以及33000 個議員的助員,作為州議會的議員,我們對於決定各州的政策有很大的影響,同時也會代表各州州議會在國會山莊來發表我們的聲音意見,我們希望能夠去加強我們的民代議員他們的問政品質,透過就是我們聯合會當中的常設委員會以及各個不同的工作小組,希望能夠確定所有的立法能夠符合選民的需求。

 

我們總共有五十個州,每一個州的想法不見得一樣,大家看事情的觀點也不盡相同,雖然有這樣的差異但是我們不希望所有的事情都是由聯邦政府說了算,要求所有的五十州都要照聯邦政府的意願做事,所以我們的聯合會當中的常設委員會以及各個不同的工作小組就可以幫我們去避免聯邦政府強迫他們的法規要優先適用,優於州法這樣的一個要求,我們也要避免聯邦政府把一些無財源提供強制責任加在我們的州政府身上,我們的這些委員會其實他的功能就好像在市議會當中有各個不同的委員會是一樣,他們所負責的議題包羅萬象,從交通商業治安不一而足,所以我們就會透過這些委員會來去研究相關的議題,提供各州議會的議員做意見的參考;我們在全美50 州的州議會的成員代表的是超過三億的美國人民,他們的背景都不相同,我們都知道要代表這麼多元背景的選民其實很不容易,但是我們的聯合會就是提供各式各樣的服務資源來幫助州議會的議員能制定良好的政策跟法律,符合地方的需求,對於每一州的州議會,我們在聯合會當中都會有一個專人提供協助。

 

我想我們聯合會NCSL 最棒的地方就是我們跨越黨派的差異,我們服務的州議會的議員可以是民主黨也可以是共和黨,那我們提供的是最完備而且毫無偏見的研究成果,我們的聯合會也有非常先進的資訊,最新的資訊,以及各式各樣的一個研究成果來去處理立法相關的議題,除此之外,我們也看到在我們的委員會當中都會有主席副主席往往都是分別來自共和黨分別來自民主黨,除此之外我們聯合會的網站提供了50 州非常完備的一些立法資訊,包括研究,最新報導。

 

因為NCSL並不會針對某一個政策去提出支持或反對的立場,所以我們所有提供的意見分析都是針對事實為基礎而不是受到政治的影響,每一年我們會回答來自各界超過16000 個各種問題,都是來自州議會的議員提出來的,從愛滋病的防範到賦稅到污染到兒童福利不一而足,而我們下面的研究人員都會非常迅速的回應這一些提出來的問題,讓我們州議會的議員能夠在議院更有力的來去發聲,我們也有一些這個刊物包括一個月刊,在這當中會報導最新的立法趨勢,有那一些良好的政策值得大家參考,那一些政策可以節省公帑等等,透過這些不同的研究成果以及我們的刊物,我們可以讓州議會的議員掌握最新的資訊,甚至進一步把這些資訊提供給一般的大眾,成為社會的主流意見,同時我們也支持各州議會維持他們的自主性,不會受到他們的政府以及聯邦國會他們強加一些不適合地方的一個法令,換句話說,我們要維持地方立法的自主性及彈性,現在聯邦政府往往希望去消減各州的一些成本,換句話說把一些政策的費用轉移到各州政府身上,這時候我們州議會就扮演一個很重要的把關角色,同時我們也會善用我們的這一些利基優勢,來在國會山莊去進行遊說工作,除此之外我們也經常安排州議會的議員,到美國聯邦國會去作證,根據不同議題提供聯邦國會議員地方的意見,所以在NCSL 我們也舉辦很多的會議,網路的會談來幫助州議會的議員不斷的精進,提升他們的問政技能,而討論的議題從能源環境教育賦稅政策包羅萬象,同時我們也會邀請許多的專家來提供他們的意見給我們州議會的議員參考。

 

每一年我們舉辦20 多場的研討會,那麼我們也希望各位能夠來參與我們的議會高峰會,今年是8 月18 號到22 號在明亞波里斯主辦,我們有從19 號到22 號是我們一般的這種會務,另外當然針對國際的這種代表,我們也會有從18 號開始就有從NCSL 主辦的一些國際性的活動,那麼也鼓勵所有的國際的參加者能夠參加我們的高峰會那也參加我們的國際會議,因為我們有特別針對國際不同的議會他們一些事務來提出的一些活動,那當時最重要的是我們一些國內的議會的高峰會會談到的東西,那麼我們每年有超過4500 名參與者,大概是200-250 個他們可能從地方議會或是各國的國會等等的這樣子組織來參加的,那麼我們NCSL 其實在全世界不同的國家都有合作,我們有特別針對管理以及我們對職員的培養等等,那我們也不斷的去提供服務讓這些不管是領導的人也好,還是一般的職員也好,他們可以更了解到國際上其他的議會是怎麼樣運作,那麼在我們因為我們有多年的經驗,所以我們能夠使用我們的經驗去來幫助其他的議會,幫助他們的職員了解到說他們要如何的去管理,如何去更好的監督我們的政府,如何去更好的代表我們人民的聲音。

 

也因為這樣子的話,我們可以常常的以交流來交換我們的資訊,那麼我們最大的能力就是我們能夠跟各國的議會以及他們的職員來合作,那全球我們會經常性的在國際會議上面跟他們來做互訪交流還有他們也會來參加我們的高峰會,那麼我們去年夏天在亞特蘭大的時候,大概有全世界二十個國家來的這些代表,我們談的東西大概最主要就是針對如何讓我們的公民有更多的參與或者是更好的反應我們公民的聲音,當然也有制度上的問題,像是草案的擬草案等等各方面,那麼我們這種務實的有彈性的方式,能夠讓全世界的議會都能夠跟我們互相交流,那麼也來加強我們之間的連結。

 

那過去幾年以來我們有跟比如說英國的聯邦議會以及德國的國家議會以及美州議會聯會等等來合作,另外我們也跟奎北克的國家議會,以及蘇格蘭的議會也有合作,那麼我們當然也是支持所謂的聯邦制的這一方面的政府,我們也希望能夠拓展我們的合作關係,跟全世界不同的合作夥伴,來讓我們一起努力。所以我也很感謝論壇有這個機會讓我能夠來到台灣來,來認識更新的夥伴,最後呢很榮幸我有這個機會可以跟各位做個分享,讓我們可以誇越國界然後來一起以議會這方面來做努力。我們跟國際夥伴的連結,雖然我們的背景不一樣,但我們可以互相學習,跟不同的民意代表之間,能夠互相學習,學習我們不同的經驗以及不同的國情,這樣子的話我們有更多觀點也拓展我們的視野,讓我們了解到說針對相同的議題,我們有些怎麼樣的不同的解決方案,那麼當然這些經驗對我們愈來愈重要,那麼針對NCSL 也會繼續讓這些經驗持續交流,在此謝謝各位。

 

 

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